Wenn Sie (aus irgendeinem Grund) kein Fan von persönlichen Kinokopfhörern sind, haben Sie mit ziemlicher Sicherheit noch nie von Royole gehört. Das ist in Ordnung – Gründer und CEO Bill Liu wollte es so. Unbekannt für die meisten der Welt, Royole hat leise gearbeitet, um Pionierarbeit zu leisten und seine eigenen flexiblen Bildschirme seit 2012 zu perfektionieren, und sein neues FlexPai Smartphone stellt so etwas wie eine Coming-Out-Party dar.

Bevor wir jedoch weitermachen, müssen wir ein paar Dinge klären. Ja, dies ist ein echtes Produkt, das Sie jetzt kaufen können. Ja, dieses im Grunde genommen unbekannte Unternehmen schlug Samsung auf den Markt mit einem faltbaren Smartphone. Und ja, es funktioniert tatsächlich.

Für diejenigen, die nicht den Überblick behalten haben, verpackt der FlexPai einen Snapdragon 855 Chipsatz (da er bereits im Handel erhältlich ist, zählt er wahrscheinlich als das weltweit erste kommerziell erhältliche 855er Handy), entweder 6 oder 8GB RAM, 128GB oder 256GB Speicherplatz und 16MP+20MP Dualkamera. Oh, und es läuft sogar Android 9.0 Pie (obwohl eine Version mit vielen Optimierungen, um den Tablet-Modus zum Laufen zu bringen), auf Papier reicht das aus, um den FlexPai direkt in das Flaggschiff-Territorium zu bringen, aber wen verarschen wir? Alles, was wirklich zählt, ist das 7,8-Zoll-AMOLED-Display, das sich in zwei Hälften falten lässt, um ein brauchbares, wenn auch etwas unhandliches, Smartphone zu bilden. Alles in allem bekommt es nicht viel mehr als das.

Dies ist nicht das erste Mal, dass der FlexPai die Abdeckung auflöst – er ging Ende 2018 auf eine Art Welttournee. Der Unterschied ist, dass das Gerät damals noch nicht ganz serienreif war, und das hat sich definitiv gezeigt. Auf der CES zeigt das Unternehmen jedoch Produktionsmodelle, die tatsächlich recht gut funktionieren. Es gibt eine ganz besondere Art von Freude, die sich manifestiert, wenn man ein Telefon zu einem winzigen Tablett ausklappt, und während unserer praktischen Zeit mit dem Ding fand ich mich oft beim Öffnen und Schließen wieder, nur weil ich konnte.

Die Neuheit des FlexPai ist fast schon berauschend, und in einer Zeit, in der es unmöglich ist, dieselben Geräte zu vermeiden, gibt es etwas zu sagen, um Kuverts zu drücken. Es ist eine Tablette! Es ist ein Telefon! Zur gleichen Zeit! Was kann man daran nicht mögen?

Wie es der Zufall will, ziemlich viel. Diese Royole Art von kam aus scheinbar nirgendwo mit einem voll funktionsfähigen faltbaren Gerät ist ernsthaft beeindruckend, aber an dieser Stelle ist es klar, dass es schwierig ist, eine wirklich gute Schnittstelle für ein solches Gerät zu entwickeln. Im aufgeklappten Zustand funktioniert das FlexPai genau so, wie man es von einem Tablett erwarten würde. Das ist eine gute Sache.

Wenn es jedoch im Telefonmodus verdoppelt wird, wird die Situation etwas verwirrender. Alle Ihre App-Icons und Widgets erscheinen genau dort, wo sie hingehören, aber nehmen wir an, Sie hatten eine App auf diesem Halbbildschirm geöffnet und drehen das Telefon um, um die andere Seite zu sehen. Was soll dann passieren? Ich erwartete, genau die gleiche App und Information zu sehen, bekam aber stattdessen einen weitgehend leeren Homescreen. Das Herstellen einer richtig guten Smartphone-Oberfläche ist schwierig genug, aber das Herstellen einer solchen für eine Art von Gerät, das es noch nie zuvor gegeben hat? Lassen Sie uns einfach sagen, dass Wachstumsschmerzen bei Software unvermeidlich waren.

Und so mächtig die Hardware auch zu sein schien, ich war verwirrt von einigen der Entscheidungen, die Royole traf. Es gibt keinen Mechanismus, um den Bildschirm zu verriegeln, wenn er ausgeklappt ist, so dass, wenn Sie ihn in einer Hand halten, Sie definitiv die leichte Biegung entlang seines Scharniers bemerken werden. Und zumindest bei den Modellen, die ich getestet habe, waren die Kameras absolut gottesfürchtig – sie funktionierten technisch, aber das ist ungefähr das Schönste, was ich über sie sagen konnte.
Also ja, auch wenn Sie jetzt schon einen kaufen können, ist der FlexPai noch lange nicht perfekt. Dennoch kann ich mich nicht erinnern, wann ich das letzte Mal ein seltsames Smartphone so charmant fand – es muss in jenen glorreichen alten Tagen zurück gewesen sein, als Android-Handys unverschämt seltsam waren. Und was auch immer es wert ist, Royole wird nicht nur ein One-and-Done-Smartphone Maker sein; CEO Liu sagte uns, dass es kein Zurück mehr gibt, sobald das Unternehmen die Entscheidung getroffen hat, in den mobilen Kampf einzutreten.

An dieser Stelle scheint es ziemlich klar zu sein, dass die Zukunft des Smartphones immer größere Displays in immer kleinere Körper packt, und Liu glaubt, dass Royoles zurückhaltende Arbeit das Unternehmen auf Erfolg vorbereitet hat. Er könnte an etwas dran sein. Google arbeitet daran, die Unterstützung für faltbare Geräte in Android zu integrieren, ein Schritt, der einige der größten Software- und Kompatibilitätsprobleme des Unternehmens beheben könnte. Und wenn nichts anderes, hat Liu nicht die Idee ausgeschlossen, nur faltbare Bildschirme an andere Smartphone-Macher zu liefern. Selbst wenn der FlexPai von auffälligen Konkurrenten überschattet wird, gibt es für das Unternehmen Wege nach vorne – auf jeden Fall sollten Sie erwarten, den Namen Royole bald viel mehr zu hören.

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